バーチャルYouTuber

ばーちゃるゆーちゅーばー

バーチャルYouTuberとは、3DやMMDモデル、Live2Dでつくられた仮想人格(キャラクター)を使用して動画配信や生放送を行うYouTuberのこと。


先駆者のキズナアイは2017年12月にチャンネル登録者数100万人を突破した。その頃からメディアやTwitterなどで多く取り上げられることとなり、ブームに。個人に限らず、数多くの企業からの参入も相次いだ。

バーチャルYouTuberとは

いわゆる「ふつうのYouTuber」と最も違う点は、配信者が2Dか3DCGのオリジナルアバターを使用する点。アニメ調のかわいい女の子キャラクターが顕著だが、げんげんのように筋骨隆々の男性バーチャルYouTuberも存在する。

アバターにモーションキャプチャや、リップシンクなどの技術を使用するバーチャルYouTuberが多く、演者の動きをトレースし、不思議なリアリティを感じさせる点も特徴に挙げられている。

前出のキズナアイの他、黎明期に人気を博したミライアカリ電脳少女シロ輝夜月ねこますの4名を合わせて「バーチャルYouTuber四天王」と呼ばれた。

バーチャルYouTuberならではの特徴

企業で運営される多くはモーションと声を担当する声優が存在し、実在する人間の声を当てて配信しているが、運営チームや声優の詳細が伏せられているケースが多い。

また、モーションも担当するため声優という呼び方は文化的にふさわしくないとされ、「魂」などと表現されることもある。

ビジネスとしてのバーチャルYouTuber

バーチャルYouTuberは、YouTube再生による広告収益、生配信によるスーパーチャット(投げ銭)による収益、キャラクターIPを利用してのグッズ販売や版権収益、
他企業からのタイアップ収益などで売り上げを立てている。

ブーム初期は多くのメディアや識者から注目され、大規模な投資も行われた。

企業他、学生サークルや有志の集まりに至るまで、一般のYouTuberと同じように様々な層が参入しているが、ある程度の3DCGのリテラシーや機材が求められるため、一般のYouTuberより参入障壁や運営コストは高いと思われている。

2020年、キズナアイを要するActiv8株式会社の2019年8月期決算が6億7500万円の最終赤字と明かされたことも大きな話題となった。

なお、2ちゃんねる創始者のひろゆき氏は「カワイイが作れるので外見面のアドバンテージも取りにくく競争が激しい」「やってることは普通のYouTuberと一緒なんだけど、あのグラフィックの中でしかできないから、飯を食う、スポーツ、商品紹介みたいなことはできない」「VTuber始めたからって突然面白くなるわけじゃない」と、考えもなしに参入する企業に対して、ビジネス面での批判的な見解を示している。

主なバーチャルYouTuber

VTuberは企業が運営する企業勢と、事務所や企業に所属せずに活動を行う個人や有志による個人勢に二分されている。

2020年現在、「にじさんじ」や「ホロライブ」などのバーチャルYouTuberグループやバーチャルYouTuber事務所に所属している配信者が人気を博している。

企業勢

にじさんじ所属バーチャルYouTuber

ホロライブ所属バーチャルYouTuber

個人勢

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